【名前・漢字の由来】またたびは人間が食べると辛い【木天蓼】

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「またたび」は漢字で書くと「木天蓼」

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「木天蓼」は辛い

木天蓼はツバキ目マタタビ科の蔓(つる)植物です。

ツバキ目であるからなのか、白く小さい椿(ツバキ)のような可愛らしいお花を咲かせています。

 

「猫に木天蓼」ということわざがあるように、猫がこの実をかじると酔ったようになるため、木天蓼は猫の好物として知られていますよね。

 

しかしこの木天蓼の実、じつは人間が食べると非常に辛いのだそうです。

そのため木天蓼は中国では食用ではなく、おおむね薬用として使用されていました。

 

ちなみにキウイフルーツはマタタビ科マタタビ属で中国原産の果物です。
現在のキウイフルーツは品種改良されたものが主流で、とても甘くておいしいものになっています。

 

「またたび」名前の由来

日本語での「またたび」という言い方は、「猫啖蛋痺(マオ-タン-タン-ビ)」からきているとされています。

この「マオ-タン-タン-ビ」が訛ることで「またたび」となりました。

 

「猫啖蛋痺」は直訳すると〈猫が食べると身体が痺れてしまうもの(木)〉ということになります。

 

しかし、実際に猫が木天蓼を食べた様子を見ると、痺れているというよりは、訳が分からなくなっているような感じです。

ここでの「痺」の字は人間が食べた際に辛かったことからきているのではないでしょうか。

 

「木天蓼」漢字の由来

「またたび」は漢字で書くと「木天蓼」のようになります。

 

「蓼(たで)」とは「葒」とも表し、実が非常に辛い植物のことです。

色も赤くトウガラシのような雰囲気を醸し出しています。

また「天」は〈天高く伸びていく〉というところから木天蓼が蔓であることを示しています。

 

そのため「天蓼」は〈蓼のように味が辛い蔓植物〉となり、これに「木」をつけた「木天蓼」を「またたび」としたのです。

 

猫がとても喜んでいる様子から、人間も食べてみようと思ったのでしょうか。

漢字にしてしまうほど辛い思いをしたのに違いありません。

 

木天蓼にゃんにゃん♪

めいちゃんは木天蓼やらかすといつも暴走します…

 

続きの漢字

というわけで今回は「木」が付く熟語「木天蓼」を紹介しました。

「木」についての詳しい解説については、以下の記事に載っています。是非チェックしてみてくださいね。

 


参考資料

 

 

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