漢字の説明でよく見る象形文字とは? 「六書」って何なの?

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この記事は漢字の解説でよく見る「六書」について解説しています。象形文字や会意文字とは何なのか見ていきましょう。なるべく専門用語などは使わず噛み砕いて解説しているので、軽い気持ちで覗いてみてくださいね

専門用語キライ

 

 

六書とは?

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「六書」とは漢字の構成を成り立ちによって分類したもので、形に関する「象形」「指事」「会意」「形声」の4種類と意味に関する「仮借」「転注」の2種類、計6種類があることから、こう呼ばれています。

 

象形

「象形」とは、「形を象(かたど)る」という意味です。

人間が目で見ることができる〈形〉をそのまま文字に書き起こしたものを「象形文字」といいます。

 

人の姿を横から見た形である「人」や車を上から見た形である「車」など〈人〉〈もの〉〈動物〉などの漢字に比較的多く見られ、漢字の最も基本的な形となっています。

 

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右:「人」の古代文字(篆書)人の姿を横から見た様子。上から頭、腕、足が表現されています。
左:「車」の古代文字(甲骨文字)車を上から見た様子。2つの車輪と、牛を繋ぐ部分が描かれています。

スマホでは左右は上下になっています。ご注意を。

 

指事

「指事」とは「物事を指し示す」という意味です。

〈形〉が存在しない物事を記号や協調線で表現したものを「指事文字」といいます。

 

数字の「一」「二」や線の上側に記号を入れることで「うえ」であることを示した「上」など〈念〉や〈状態〉を表す漢字に非常に多く見られます。

 

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右:「二」の古代文字(甲骨文字)棒を2本並べることで、2つであることを示しています。
左:「上」の古代文字(甲骨文字)線の上側に記号を置くことで、「うえ」であることを示しています。

スマホでは左右は上下になっています。ご注意を。

 

会意

「会意」とは「意味を合わせる」という意味です。

象形文字や会意文字など2つ以上の漢字の意味組み合わせることで、あたらしい意味の漢字を作ったものを「会意文字」といいます。

 

「日」が「雲」にさえぎられた様子である「曇」や「弓」の「つる(丨)」をひいている様子である「引」など〈行動〉や〈事象〉に比較的多く見られる形といえるでしょう。

 

形声

形声文字」は意味を表す漢字(形)その漢字の読み方となる漢字(声)を組み合わせたものをいいます。

 

「金(形)」と「同(声)」を組み合わせた「銅」や「木」と「三」を組み合わせた「杉」など、漢字の約70パーセントが形声文字といわれています。

 

また、声となる漢字の意味が、漢字の成り立ちに含まれているものを「会意形声文字」といいます。

 

参考資料

 

 

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